Scuba Jobs: What It’s Like to Work on a Liveaboard

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marco PADI liveaboard instructor

Below is an interview with Marco Villegas – a PADI Instructor who’s made a career out of working on different liveaboard boats around the world. We asked Marco to share his experience and advice, and he was kind enough to do so in English and Español.

What inspired you to become a diver?  ¿Que te inspiro a convertirte en buzo?
Since I was a kid my parents encouraged me to practice water sports and one day I decided I wanted to know how everything looks below the water that I enjoyed so much for so many years.

Desde que era niño, mis padres nos alentaban a practicar deportes acuáticos y un día decidí que quería saber como era todo bajo el agua y fue así como empezó mi pasión por el buceo.

Why did you decide to become an instructor?  ¿Que te inspiro a convertirte en buzo?
After two years of working as a PADI Divemaster I realized that becoming an instructor allowed me to get people involved in the marine world and teach them not only diving but awareness of the marine world. The job opportunities also are better for an instructor; so for me it was a win-win situation. However I wasn’t completely sure about my skills, so I decided to wait another 2 years and gain experience.

Después de 2 años de trabajar como divemaster, me di cuenta que al obtener la certificación de instructor tendría la oportunidad de enseñar a las personas lo magnífico que es el mundo marino y al mismo tiempo, crear conciencia de lo frágil que es.  Las  oportunidades de trabajo que se presentan son mejores para un instructor, entonces para mi era la situación perfecta, no estaba completamente seguro de mis habilidades así que decidí esperar dos años más para adquirir experiencia adicional.

Did you start off working on liveaboards?  ¿Empezaste trabajando como guía en liveaboards?
I started to work on a dive shop doing day trips. I did that for about two years when I got my first liveaboard opportunity. After that very first time I truly loved the idea of a job on liveaboards.

Empecé trabajando en un centro de buceo guiando viajes solo de un día, hice esto por 2 años, recibí mi primera oportunidad de trabajo en un barco liveaboard, fue entonces cuando me enamoré de esta forma de vida.

What other jobs did you have (scuba or non-scuba) before you ended up working on liveaboards?
¿Qué otros trabajos tuviste antes de terminar en los liveabords?
My very first job was on a 18m sail boat as deck crew. After that, I started a job on a very small dive shop in La Paz, Mexico. After that, I moved to a bigger dive shop in a resort, and then I started the liveaboard job.

Mi primer trabajo fue en un velero de 18 metros como parte de la tripulación, después de eso empecé a trabajar en un centro de buceo muy pequeño en La Paz y luego me cambie a un centro de buceo en un resort y finalmente comencé my trabajo en el barco liveaboard.

 

What diving skills are essential for a diver who would like to do a job like yours?
¿Qué características consideras esenciales para alguien con un trabajo como el tuyo?

Patience is very important – towards everything: guests, co-workers, weather, boats, etc. Tolerance is another good characteristic since you have to deal with people from all over the world with very different cultures and personalities. Also be outgoing, and so on.

Diría que la mejor es el estar cómodo bajo el agua, que no importa que tan difíciles sean las condiciones, el autocontrol nunca debe perderse; anticiparse a los problemas dentro y fuera del agua, buen consumo de aire, agilidad bajo el agua, flotabilidad impecable…tolerancia y paciencia, habilidad para comunicarse, saber controlar el estrés, humildad, etc.

Other things a diver should have on his/her resume (educational background, languages, volunteer work, etc).
¿Qué características consideras esenciales para alguien con un trabajo como el tuyo?

I think that speaking more then only one language is a very big plus, definitely some educational background in marine biology, diving equipment maintenance, management skills, etc.

Bilingüe o poliglota, conocimientos de biología, ecología y conservación marina, algún antecedente educativo de administración, conocimientos de mantenimiento y reparación de equipo de buceo, etc.

What are career opportunities like for divers interested in a job like yours?
¿Cuáles son las oportunidades de trabajo para buzos interesados en un trabajo como el tuyo?
I have to admit that is not easy to find those opportunities since there are a lot of people looking for a job in the diving industry, and most of the companies like dive shops and liveaboards are not willing to pay a lot. Even if you are a professional with a lot of experience there is always someone that would do your job for less money. That’s when the situation gets difficult.

Para ser honesto las oportunidades de trabajo son bastante limitadas, puesto que si se quiere vivir de esto hay que buscar y buscar; las compañías no están dispuestas a pagar lo que se debe, algunas incluso buscan personas que hagan el trabajo sin cobrar. En lo personal pienso que esta profesión ha ido con el tiempo perdiendo valor porque siempre habrá alguien que hará el trabajo sin que le paguen.

Any interesting stories or quotes or bits of advice you’d like me to include for divers who aspire to live the dream of working a dive job full time? ¿Consejo para los que aspiran vivir el sueño de bucear todos los días?

A job on liveaboards is only for those who truly love ocean and diving.

Este trabajo es en verdad exclusivo para los que aman el buceo y los océanos.

What do you think are common myths about working on a liveaboard – surprising things you never expected.
¿Cuáles crees tú que sean los mitos más comunes sobre trabajar en un liveaboard?
The biggest and most upsetting myth (at least for me) is when people come up to you and look at you and say: “What a life, getting paid and go diving all the time… this is not a job”. The truth is this job is not easy at all believe it or not sometimes there is stress involved, not a lot of sleep, no privacy, no real social life for weeks or months, etc..

El mito mas grande y molesto (a lo menos para mi) es cuando la gente te mira y te dice: “Que vida es esta que tienes, te pagan por salir a bucear todos los días…este no es un trabajo.” La verdad es que este trabajo no es fácil, créanlo o no hay veces que hay mucho estrés, no muchas horas para dormir, no hay privacidad, no vida social por semanas o meses, etc.

What underwater critter would you like to see that you haven’t already?
¿Qué animal marino no has podido ver aun,  y te gustaría ver?
Tiger shark, mako, blue shark, thresher shark and Black marlin.

Tiburón tigre, Mako, Azul, Zorro y Marlin negro.

What is your favorite place to dive? ¿Cuál es tu lugar favorito para bucear?
Very difficult question I would say Baja California (all of it) and Revillagigedo.

Una pregunta muy difícil, puesto que todos los lugares tienen algo especial, sin embargo, Baja California y Revillagigedo van a la cabeza.